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Faustino Varona


Uno de los que mejor han relatado la vida de los hombres del campo palentino.


Uno de los pocos escritores costumbristas que quedan en esta tierra maltratada e ingrata es Faustino Varona. No conozco personalmente a este cronista viajero del norte de la provincia; lo que no quita que me maraville, que me guste y pase unos felices ratos con la lectura de las bellas estampas de los personajes que describe.
Faustino Varona nos habla de esa otra vida que está pasando a la historia, de esas gentes dueñas de la tierra y del cielo, que viven un mundo para ellos bello y amable; personajes solitarios y con mucha vida interior y, con una conformista filosofía de la vida y de las cosas.
Habla de los pastores, esos hombres del campo que nada quieren saber de la política, que no comprenden el valor y el significado del voto, no comprenden el artilugio ese llamado reloj y que tienen un calendario para ellos muy práctico y natural. De esos hombres que las deben de pasar muy bien y muy felices, que desconocen lo que es un médico y que no saben de la aspirina ni de la Seguridad Social. Y que, a pesar de todo, llegan a centenarios. Cosa que no sucede con los habitantes de las ciudades, pese a todas las ventajas de la civilización.
De nuestro escritor de costumbres, sabemos las andanzas de Venancio, el pilero; Isabel, la panderetera; Alberto, el gallego afilador; Tasia, la que secuestró al obispo; Donato, el rabelista; Resti, el pastor ferroviario; Serapio, el último carretero...

De los pastores de la Olma, Sobrepeña, Cabria, Nestar, Menaza, Cordovilla, Valderredible, Cuillas...
De todo ese mundo, en fin, que no comprende el valor del dinero y que les molesta la indiferencia y la grosería del mundo actual. De esos señores a los que la civilización les debe mucho y que representan la vida de una sociedad que se nos fue de las manos sin haberla podido sacar todo lo bueno que tenía.
Por Faustino Varona sabemos que "La Pernía" fue una comarca famosa por la maestría de sus habitantes. Nuestro gran escritor costumbrista, -que se merece algo más que el olvido en que le tenemos- explica que los carros que allá por el siglo XVIII corrían por nuestros caminos carretiles, habían salido de manos de nuestras gentes. Se habían construído en Polaciones, Liébana, Pernía o Campo de Suso.
Nos habla del carro de aspa y del carro de radios; de los de aro de madera rodada y de los de aro de hierro; de los de varas y de los cuadrados.
Nuestros hombres del campo utilizaban el tiempo junto a las ovejas de muy diversas maneras. Los pastores han sido unos excelentes artesanos: Hacían pipas, cucharas, vírgenes, santos, escobas y canastas. Productos que solían vender y que en algunas ocasiones tenían muy buena aceptación.
El motivo de estas líneas, no es simplemente relatar la vida de esa gente que está pisando los últimos restos de una edad histórica que va a pasar; para ello está Faustino Varona. Estas líneas pretenden demostrar lo mal que han sido tratados los pastores; de lo poco que la sociedad agradece sus sacrificios; de lo felices que son ellos, cuando en realidad debían ser unos furibundos rebeldes contra la sociedad que tan mal les trata. Estas líneas tratan de ser una protesta también, por lo olvidado que tenemos a uno de los más inquietos portavoces de la vida de los grandes hombres de los pequeños pueblos.
Faustino Varona, un gran olvidado, que se merece algo más que la indiferencia injusta y poco agradecida. Para ti, desconocido hombre, el homenaje más sincero por la estupenda labor que estás haciendo ante la incomprensión de las gentes.
Faustino Varona, el mejor pintor de la actualidad de los "grandes hombres" del norteño campo palentino.

Revista Pernía, Núm 11, Agosto de 1985.- Edita y Dirige: Froilán de Lózar


Cuaderno de José Pérez Llorente
Publicaciones del autor en nuestra revista "Pernía"



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Palentinos que escribieron sobre el transporte


Peripecias y peculiaridades diversas del transporte en los pueblos de nuestra provincia, época anterior a la aparición del ferrocarril, los encontramos en los escritos de la mayor parte de los palentinos que cultivaron la información en los diversos medios, tanto provinciales como regionales.


Sin pretender citar a todos y con el sólo ánimo de presentaros una muestra, citaremos en Velilla del Río Carrión las notas curiosas y pintorescas de Darío Martín, en especial en su sección "El desván de los recuerdos", anecdotario alegre, en el que pinta con amenidad las ocurrencias de aquella época.

Daniel Fernández, otro cultivador de los recuerdos, quien cita a Sánchez Albornoz en su frase en la que señala que, "hay que cuidar, no fantasear para evitar el riesgo de posibles caídas"; es lo mismo que decir que una cosa son las leyendas y otras las invenciones.

Aniano Fontaneda, otro curioso y ameno cultivador de la anécdota, quien en "Aquellos carros que venían de la Pernía", recuerda las argollas de hierro que había para atar el ganado en vigas o postes, los paradores o posadas con grandes portales y la clase de mercancías que traían o llevaban los carreteros.

Es de justicia destacar la personalidad de los catedráticos: Julio González, Luis Fernández Martín y Manuel Revuelta, con sus documentados trabajos hitóricos en los que señalan la dificultad del transporte en la segunda mitad del pasado siglo.

Alfonso Izquierda Laguna, desde Madrid, habla de Astudillo y señala, además de las novedades del transporte, los proyectos de construcción de ferrocarriles de vía métrica.

Jesús González Gutiérrez, es otro cultivador de la situación de los transportes de aquellas fechas, igual que Alejandro Baranda Calzada, con las peculiaridades de la comarca del Cerrato...

No ha de faltar Rafael Palacios López, con las "costumbres y paisajes del norte palentino", que describe las diversas particularidades de la historia de las comunicaciones.

Angel Casas Diez, habla de la hitoria de Villada, que tuvo un importante papel como centro de comunicaciones.

Lista de cultivadores de la actualidad en la que faltan muchas y prestigiosas firmas, a las que pedimos disculpas, ya que nuestro ánimo ha sido solamente ofrecer una visión de aquellos cultivadores de estos últimos tiempos, que han tratado el tema de las comunicaciones.


Cuaderno de José Pérez Llorente
Publicaciones del autor en nuestra revista "Pernía"
@José Pérez Llorente, para la revista Pernía. Núm. 32, 1988

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Luis Gutiérrez Calvo


Un maravilloso cantor de los pueblos del norte de la provincia



Las delicias sentimentales de los pueblos de la parte norte de Palencia vienen avaladas por Luis Gutiérrez Calvo, que aventaja a ese otro cantor que es Faustino Varona por la delicadeza espiritual de sus escritos.
La vida de estos pueblos de La Ojeda, La Valdavia, el Boedo y hasta la misma Pernía, las describe sacando a colación a escritores y poetas tan famosos como Concha Espina y Gabriel y Galán. Tampoco pierde ocasión para poner como ejemplo a Francisco de Asís, vestido de arriba a abajo con el hábito de estameña.

Gutiérrez Calvo, habla en sus escritos, publicados en los más diversos medios (Santander, Valladolid y Palencia), del cambio de vida entre las gentes del campo, de la huída de los pastores y por tanto la desaparición de los rebaños, de las faenas de la siega, que han cambiado por completo, haciendo desaparecer idílico pintoresco.
Luis Gutiérrez Calvo tiene una forma muy particular de ver el veraneo y de justificar la moda de irse hacia otras latitudes a pasar los días de estío:

"El sol de la solana, al amparo de los muros seculares de la iglesia, tomado en grandes dosis después de las funciones religiosas, eleva la mente a las alturas y tonifica el cuerpo para emprender con ánimo viril la empresa de cada día".

Una receta un tanto eclesial y muy tonificante sobre todo para los que no pueden salir del lugar, pero que a la juventud de hoy difícilmente convencerá, pues por muy gratificantes que sean "los muros seculares de la iglesia", hay otra clase de playas que también tonifican.

Luis ha escrito artículos dedicados a la desaparición de las ovejas de nuestros pueblos norteños. Dedica un recuerdo a los pastores y labriegos, los hermanos Juan y Pedro de Santibáñez de Ecla y Urbano Santos Abia, que ha dejado pasar los mejores años de su vida cuidando ovejas, sin haber obtenido gratificación alguna al dejar tan sublime misión. Martiniano del Olmo, otro pastor desaparecido con sus rebaños... Ahora no hay ovejas ni en Prádanos de Ojeda, la capital del valle, que hace poco más de 20 años tenía 10 rebaños; Micieces de Ojeda, otro pueblo importante que solamente tenía un rebaño, A la hora de escribir estas letras desconocemos si hay alguno.

Adiós Francisco de Asís y Gabriel y Galán, ahora nada tienen que hacer por estas latitudes. No hay gentes que quieran hacerse cargo de las ovejas de la forma tan idílica y soñadora de los pastores de antes.

Este cronista ha sido promotor de las fiestas del Rebollar, orgullo de La Ojeda, dando realce a un santuario mariano, donde "la Virgen se sentirá feliz con la pleitesía de sus fieles", según palabras de Aurora Merchán, tan conocedora de este poeta-escritor, de este soñador de la vida del campo.

El problema de la patata, primer cultivo de estas tierras, ha sido tocado con valor en sus escritos. Habla del problema patatero, de los precios que se dan en el mercado y lo poco que reciben los cultivadores, todo esto, "por abuso de almacenistas e intermediarios, de los que hay más de la cuenta, que entorpecen muchas veces la salida del producto, ocasionando la consiguiente subida de precios. Nos sorprende la postura tan reivindicativa de este corresponsal, tan idílico y tan sublime, que toca con tanta valentía el acuciante problema de los hombres del campo, que no tiene solución, que es eterno y que había que atajar de alguna forma...
También habla nuestro escritor de la pérdida del folklore. De los carros de labranza, cargados de "mieses", que los antiguos llamaban "nias", en honor a la diosa de la agricultura.

"Ahora pasan por las calles de nuestros pueblos muy pocos carros cargados de mieses, ya no se madruga ni para ir al "rastrojo", como se hacía en otros tiempos. La técnica modernos -dice con cierto sentimiento- ha cambiado las faenas de la siega, el acarreo y la trilla. Todo se hace mejor y en menos tiempo."

Cuando Gutiérrez Calvo se mete a cantor de los pueblos de sus contornos, no hay escritor que le iguale:

"La montaña palentina no tiene por qué envidiar en nada a otras provincias norteñas. Hay una veintena de pueblos Ojedanos que son maravillosos, que pueden recibir con orgullo cualquier clase de turismo de interior..."
"El cielo estrellado, la tierra esmaltada de flores, el canto melodioso de las aves, el dulce murmullo de las fuentes, el curso majestuoso de un río que camina hacia el mar. El camino que serpentea igual que las aguas del rio entre un laberinto de montañas, el torrente que se despeña formando vistosísimas cascadas, el prado verde salpicado de blancas margaritas, la linda casita del monte oculta entre la fronda de avellanos y madreselvas..."

Frases bonitas y elocuentes para definir los pueblos de la parte norte de la provincia.
Luis Gutiérrez Calvo merece, como Faustino Varona, que sus pueblos le agradezcan de alguna forma el grandísimo favor que les ha hecho.
Son grandes personajes en unos pueblos desagradecidos. Asi describe este cantor algunos pueblos:

Olmos de Ojeda, lindisimo pueblecito que levanta sus casas encaladas a la orilla del mansísimo rio Burejo"; Moarves de Ojeda: pueblo situado en medio de una vega feraz, que riega en abundancia un riachuelo cantarín..."; Villaescusa de Ecla: Pueblo cantera, que ha surtido de piedra a gran parte de caminos vecinales y carreteras provinciales..."; La Venta del Horquero: Destaca la rojiza silueta de sus tejados entre el verdor de los impresionantes montes..."; Pernía: con sus pueblecitos encantados, abiertos de par en par al turismo, escondidos entre las frondas de los montes y los riscos de la montaña..."

Este es, señores, Gutiérrez Calvo, el escritor-poeta que se despereza de las novedosas innovaciones y tiene como maestros a Gabriel y Galán y a Francisco de Asís; que comprende como muy pocos a la gente del campo y se subleva, cosa difícil en un escritor tan idílico, cuando tiene que hablar del asunto de la patata y de la injusticia de su comercialización.

Luis Gutiérrez Calvo, hombre singular, sobre el que los suyos están cometiendo una injusticia al dejar que permanezca en el olvido ingrato, cuando él tanto ha hecho por dar a conocer los problemas de esta parte norte de la provincia.

@Pernía, Número 18. Marzo de 1986. Edita y dirige: Froilán de Lózar



Cuaderno de José Pérez Llorente
Publicaciones del autor en nuestra revista "Pernía"

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Antonio Rojo Blanco


Nos ha dejado un costumbrista Campurriano. Acompañamos, junto al artículo de nuestro colaborador, la última carta de "Antonio Rojo Blanco".

Ha fallecido en Madrid, donde últimamente residía, el más popular y conocido costumbrista campurriano, Antonio Rojo Blanco, cuya firma era una garantía de la visión entrañable, cordial y sincera del quehacer diario de los pueblos y paisajes del norte de nuestra provincia, con unos problemas y situaciones muy especiales. Recordamos las crónicas sobre el Monasterio de Santa María la Real. Habla de Manolo Estébanez y de la maestría en el manejo de su poderosa máquina, que removía toneladas de escombros de los patios y del salvamento de tres artísticas y valiosas piedras.

Antonio Rojo describe como pocos la sucia negrura de Mataporquera, víctima de los polvos y humos de sus fábricas; la vida de los hombres de la mina en Santullán y La Peña, con su incomprendido problema social y humano, víctimas de un mundo que no les comprende; de los caminos carromateros y sus veredas, que arrastran deliciosas leyendas de sucesos tenebrosos con enigmático y conmovedor final, injusto y ejemplar, y de los numerosos y olvidados pueblos con su grandeza pasada y asombrosa vida de sus hombres.

Nuestro hombre, que nada tiene que ver con los otros Rojos de nuestra provincia: Amador Rojo, de Becerril y de Isidoro Rojo, de Mazariegos. Entre todos sus apelativos, el que más le identifica es el de costumbrista campurriano. No ha faltado quien le calificara como "poeta de Aguilar" , que aunque puede servir para definirle, no le identifica por completo, ya que poeta tiene que ser, aunque lo diga en prosa, el que tan maravillosamente define las diversas situaciones de la comarca de Aguilar y sus alrededores.

En fin, podéis llamarle escritor, periodista, novelista, poeta, costumbrista o lo que sea, pero lo que nunca podréis dejar de hacer es emocionaros al leer los escritos que nos ha dejado este señor entrañable, nacido en Aguilar de Campoo.

  • Última carta para "Pernía" de Antonio Rojo Blanco
Estimado Froilán:
Hace unos días regresé a Madrid, después de haber permanecido en Aguilar desde el pasado mes de Junio. El domingo, 11 de Octubre, estuvimos comiendo y conviviendo en "La Venta Campa", con los montañeros de Aguilar, y por la tarde, oyendo misa junto a ese prodigioso altar de tu pueblo. Entre una cosa y otra, les leí estas estrofas que te envío. Algunas flotan entre lo cursi y el ripio, quédate con lo menos malo.
En el Hotel "Valentín" vi tu revista y en ella mis versos. Muchas gracias por el tratamiento que les has dado, por el detalle de la caricatura que me hizo Peridis con todo cariño y acierto. En el vestíbulo del Hotel estaba bien puesta la propaganda de tu "Pernía" y de mi nombre. También lo leí en el "Diario Palentino". Glosaron tu último número y me citaron. Demasiado en lo que  a mí respecta. Gracias.
Aquí, en el casillero de la Avenida Donostiarra, donde tienes tu casa, me encontré con los dos últimos números de esa revista que se supera día a día...

Entrada en "Promoción de Autores" de Antonio Rojo Blanco
@Revista Pernía, número 32, 1988. Edita y dirige: Froilán de Lózar.


Cuaderno de José Pérez Llorente
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Montaña palentina: Belleza y Arte

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