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De bote en bote


Fam, con desasosiego, con resquemor, hartos ya de andar de esta manera.. ||| De un lado a otro. 


Es curioso como, a medida que pasa el tiempo, van cambiando de significado esos dichos populares que nacieron a veces de la forma más tonta.

Otra de las definiciones que dan algunos a este modismo es la de un lugar lleno de gente, abarrotado, pero para un servidor ir de esta manera siempre ha sido ir saltando de un lado a otro o de bote a bote.
Y es curioso. Se percibe con esta rebeldía del entendimiento nuestra pequeña oposición a que nos den los académicos la definición de una palabra y cambiemos nosotros el concepto entero de la misma, según vengan los tiempos.

Con los franceses hemos topado de nuevo, según la opinión de Seijas Patiño, quien sugiere que la conocida expresión viene del otro lado de los pirineos, "bout a bout", que quiere decir de punta a punta, de extremo a extremo.

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Seijas Patiño, Francisco de Paula (mcnbiografias.com), periodista y ensayista español, nacido en Granada en 1828 y muerto en 1856. Fue colaborador asiduo de La Ilustración Española.


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Dar la lata


Fam, dar la tabarra, dar la murga ||| Molestar. Incordiar. ||| Hablar por los codos.


Es posible que cupiesen aquí todas esas costumbres modernas que no se celebran dentro de casa, pero que dejan la calle hecha un asco, como el sufrido "botellón". No le molesta a quien lo hace, porque lo disfruta, pero llega a exasperar a quienes lo padecen con frecuencia cerca.

El dicho nace con referencia a las latas o botes que se utilizaban para dar la cencerrada por el pueblo, que antes fueron zambombas y luego recipientes vacíos que hacían las veces de tambor.
Algunos documentos sitúan su nacimiento en Málaga, donde los presos tenían por costumbre comprar una lata de mosto condimentado con aguardientes y licores con la que se ponían la mar de contentos.

Para el profesor Fernando Lázaro Carreter (1), miembro de la Real Academia Española, este modismo tiene una génesis castrense y así lo explica en columna de prensa en El País el 6 de junio de 1999:
"...daban la lata los soldados viejos que, en el siglo XVII, andaban de despacho en despacho mendigando compensaciones a sus cicatrices y a las proezas que adveraba aquel rollo de documentos metidos en un tubo de lata"..

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(1).-Fernando Lázaro Carreter (1923-2004), filólogo español, director de Real Academia Española (1992-1998).


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Acosado por los ingleses


Dicese también, tener uno muchos ingleses ||| Tener muchas deudas. |||| Estar acosado por los acreedores.


Enseguida se familiariza uno con aquellas frases que le tocan de cerca en algo. Esta es un poco extraña para mi, no porque no me falte gente que me recuerde las deudas, sino porque no se ha prodigado este dicho en mi entorno.

Bastús, a quien ya hemos mencionado en otros modismos, explica que, "inglés", tomado de esta forma, alcanzó en Francia la fama cuando, ocupado por los ingleses, se apoderaron de todo el dinero del país y con posterioridad se lo prestaban bajo condiciones vergonzosas donde todo era usura y latrocinio.

Los franceses tenían que ser conscientes también que aquí nadie está libre de ocupación y sometimiento, y que, donde las dan, las toman.


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Dar un cuarto al pregonero


Pregonar algo para su venta o por encargo de alguien. ||| Mejor si se calla..


Con el tiempo muchas historias dan un giro. Como hijo de padres comerciantes que vendían sus productos por los pueblos, yo recuerdo a Germán,   a quien se le conocía por aquellas tierras como el "cacharrero". Llamaba la atención su voz de trueno que traspasaba las paredes tan anchas de las casas anunciando sus productos a buen precio.

Quienes lo han estudiado aseguran que esta figura ya existía en la Edad Media y que se dividían en tres clases:
1-los oficiales, al servicio de la Administración;
2-los heraldos, al servicio de los nobles, cuya misión era ir por delante anunciando su llegada;
3-los pregoneros o voceadores como Germán.

Curiosamente, al inicio de la actividad los pregoneros cobraban por aquello un cuarto, moneda de cobre que equivalía a cuatro maravedíes, es decir, alrededor de tres céntimos de peseta, de manera que dar un cuarto al pregonero era abonarle lo estipulado entonces para que difundiese las noticias.

Con el correr del tiempo, tal vez cuando dejaron de cobrarse estos servicios, la frase cambió de sentido, utilizándose para reprobar lo que alguien iba contando y que, por alguna razón, venían a sugerirle que mejor estaba callado.


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Dar gato por liebre


Una cosa por otra ||| Vender algo por un precio o una calidad que no tiene...



Con los dichos también sucede un poco que depende de quien los cuente, el mundo que anduvo, la experiencia que alcanzó... Cuanto más anda uno, más aprende, aunque queda mucho por andar y mucho aprender.

La lectura de este modismo se inicia, al parecer, en las viejas posadas, sobre todo en aquellas que no gozaban de buena fama respecto a la comida que servían.

Es algo en lo que yo no había caído, porque la imaginación me lleva a las películas de aventuras donde no faltaba una venta o -puestos a recordar-, a las Ventas de mi tierra donde los caminantes encontraron cobijo y donde no faltaba un plato de patatas o una carne de cerdo. Y todo estaba rico.

Lo cierto es que el dicho hace referencia al descrédito que en algún momento alcanzaron muchas posadas, recurriendo uno de los mentores que consulto al conjuro que se hacía frente a la carne recién asada:

Si eres cabrito, mantente frito;
si eres gato, salta al plato.

Aquello se hizo tan popular que nos quedó la expresión "dar gato por liebre", con la que damos a entender que hemos sido víctimas de un engaño en cualquier campo, no sólo en la cocina.


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Con la iglesia hemos topado

Capítulo IX de la segunda parte del Quijote: Con la iglesia hemos dado, Sancho. ||| Nos hemos dado de bruces contra algo. ||| Algo o alguien, dificultan el logro de algo.


Parece que la cita inicial aparece en el Quijote de Cervantes, cuando Don Quijote y Sancho entra ya de noche en el Toboso en busca del palacio de Dulcinea. Pero aclaran los estudiosos que allí no hace referencia a la Iglesia como Institución, si no a la iglesia del lugar, que luego puede ser un poste, una casa, unos molinos...

Con el tiempo el dicho se va aplicando a todas aquellas instituciones y cosas que nos impiden avanzar o tomar una decisión importante.

-¡Maldito seas de Dios, mentecato! – manda Cervantes decir a Don Quijote -, ¿Adónde has tú hallado que los alcázares y palacios reales estén edificados en callejuelas sin salida?
-Señor – respondió Sancho -, en cada tierra su uso: ...

Con esta expresión, que debe entenderse de forma literal, se hace con frecuencia una alusión real a los dictados de la iglesia. Todo aquello que nos impide el paso, es insensible y demoledor como el mensaje que nos manda la Iglesia, o quienes están a su cabeza.


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Como pedro por su casa

Sin vergüenzas ni miramientos. ||| Con tal confianza que parece casa propia la extraña. ||| Que se mueve con desenvoltura en un lugar que no le es propio. |||  loc. adv. coloq. Con entera libertad o llaneza, sin miramiento alguno.


Yo lo he vivido en carne propia hace unos meses. Vino a casa un fin de semana la amiga de una de mis hijas y se movía como pez en el agua. Eso, a primera vista, te agrada. Si has invitado a alguien no es para que se quede en el pasillo, para que tengas que preguntarle cada vez que le sugieras algo, para que te pida permiso para ir al servicio.

Pero entre lo mucho y lo poco hay un término medio. Si vas a casa de un amigo por primera vez, donde se mueve una familia numerosa no te da por sacar unas saternes y ponerte a freir huevos a las siete de la mañana, cuando todos duermen.

La frase podría derivarse de otra que llegó a hacerse familiar en Aragón, "Entrar como Pedro por Huesca", cuando el rey de Aragón, Pedro I, gran estratega y militar, conquistó Huesca sin encontrar apenas resistencia.


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Comer de Gorra


Comer por la cara ||| Echarle cara y comer gratis. || Obtener algo gratis a costa de otro.


Siendo un arte de la picaresca puede perdonarse este pecado de comer de gorra, sobre todo cuando el protagonista huye de broncas y algaradas y procura pasar desapercibido para no perderle la pista a esa fórmula de acudir a un banquete, inventarse un personaje o vinculo familiar con los celebrantes y ponerse tito.

Cuando nace este modismo los estudiantes vestían capa y gorra y como la gente de su edad se "comían a dios por una pata", otro modismo que explicaremos en su momento.
Como carecían de recursos y sus familias vivían lejos de su lugar de estudio, debían ingeniárselas para no pasar hambre. Uno de sus trucos era colarse en fiestas y banquetes saludando con la gorra a todo el mundo.

La expresión engloba otras muchas actuaciones donde más que comer se dice "fulano de tal vive de gorra". O "vive del cuento" y ya nos vamos así a otra expresión muy extendida.


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Arrimar el ascua a su sardina


Lo primero, lo de uno. || Nadie tira piedras a su tejado.



No se puede generalizar en nada, pero mayormente, cada quien barre para su casa. Y cuando no lo hace y alguien lo ve, que siempre hay alguien que se asoma sin querer, que andaba casualmente por allí, pues se lo cuenta a los demás como una falta. Pocos entienden a esa gente humanitaria que en todo pone el alma sin pedir nada a cambio, quitándose comida de su plato, que hay mucha gente desprendida por el mundo y eso parece que a nadie le provoca una emoción.

Naturalmente el dicho tiene que ver con las sardinas que antaño daban a los trabajadores de los cortijos para que las asaran en la candela, es decir, en la lumbre de los caseríos.
Hasta que alguno cogía ascuas para arrimarlas a su sardina y se apagaba la candela, por lo que para evitar altercados se prohibió el uso de ese pescado.

José Gella e Iturriaga, en el "Refranero del mar", explica las dos variantes de este popular dicho:
-"Cada uno lleva la brasa a su sardina" y
-"Cada uno, huelga llevar a la brasa a su sardina puesta a asar“.

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José Gella e Iturriaga, (Zaragoza, marzo, 1907). Escritor aragonés. En su ciudad natal cursó Bachiller, Filosofía y Letras y Derecho, terminando Filosofía y doctorado en Derecho en Madrid. También estudió Magisterio. Ingresó en la Marina (1928), llegando a general inspector de Intervención de la Armada. Presidente de la Asociación de Etnología y Folclore, socio de honor de la Cervantina, académico de la Historia, su discurso de ingreso en ésta, La Real Armada de 1808, lo leyó en 1974.


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A rio revuelto, ganancia de pescadores

Pescar en agua turbia ||| Aprovecharse del desorden para triunfar o hacer negocio. || Los que medran aprovechando las revueltas y trastornos de los demás.


Nadie te dice exactamente que aquello que lo que tú entiendes por río revuelto, se ajuste a la definición. Y no hace falta un río para que encaje perfectamente en ella. Se dice que cuando hay aglomeración, cuando se nota confusión por todas partes, hay gente que no sabe pescar pero saca provecho.
Aristófanes, que es la fuente griega, lo de "enturbiar el agua de al lado para pescar anguilas", se lo aplicaba a los ciudadanos que provocaban desórdenes a fin de enriquecerse a expensas del público.
Cuando las cosas van mal, hay gente barriobajera que sin molestarse, sin meter ruido, sin descubrirse apenas, hace negocio rápido.
Pero todo esto tendrá también sus consabidas retrancas, porque aunque parece que nadie se da cuenta, la peña ya sabe de qué pie cojea cada uno y raro es el rincón donde no hubo alguien que lo viera.


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A ojo de buen cubero


A ojo ||| Por intuición. ||| A bulto |||  fam. A ojímetro ||| Aproximándose uno lo más posible al tema que lleva entre manos sin utilizar aparatos ni marcas de otro tipo.


En la antiguedad, además de utilizarse como recipiente para guardar el vino, la cuba era una medida de capacidad, dependiendo en buena medida de la pericia del fabricante. Y dado que hablamos de un momento de la historia donde el líquido elemento era muy solicitado y valorado, el encargado de hacerlo había de tener buen cálculo. El cubero fabricaba las cubas una por una, variando la capacidad de las mismas, conforme a la normativa dictada por los señores feudales. Al no someterse a ningún tipo de horma, cada cuba era diferente, aproximadamente igual que las demás.

Algunos al hacer referencia a este modismo, recurren al texto de Zoe Valdés:
"El tiempo de cocción depende, naturalmente, de la calidad de los frijoles, si son los americanos que son grandes, largos y duros, pues hay que darle más tiempo, si son los cubanos o los brasileños, que son chirriquiticos, redonditos y suaves, basta con el tiempo indicado. Al destaparlos, se les da un poco más de candela, a ojo de buen cubero, hasta que cuajen, y se conviertan en una especie de puré.".
Zoé Valdés: Te di la vida entera. Cuba. 1996.


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Me importa un bledo


Me da igual ||| No me importa nada.



Los mentores de este famoso dicho, Covarrubias entre ellos, describen las clases y propiedades de esta hortaliza, que bien condimentada, como la sopa de botón del cuento de Disney, tampoco le deja a uno tan indiferente.
El autor al que aludo afirma que si no se guisan con aceite, agua, sal, vinagre y especias, resultan muy desabridos y adereza su ejemplo con una vieja reacia a probarlos, pero como estaban buen guisados en cuanto los probó arremetió con ellos sin dejar nada a los que había convidado, de donde procede el refrán:
"Regostóse la vieja a los bledos, y no dejó verdes ni secos".

No obstante, salvo las excepciones de rigor y el gusto de cada cual, cuando a uno las cosas le importan un bledo, es que no le importan nada. Y de ahí este modismo, aunque a todo se le pueda dar la vuelta, como hemos visto en la lectura de la vieja, y a uno le importe más de lo cree, sobre todo cuando te hacen las cosas a tu gusto y los bledos con arte.


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Atar los perros con longanizas

Ponerle remedio a las cosas, sin mirar gastos. ||| Muestras de opulencia y derroche, donde hubieran servido remedios más humildes.


El dicho surge en Candelario, pueblo de Béjar famoso por sus embutidos, y tiene como protagonista a Constantino Rico, alias "el choricero", un afamado elaborador de embutidos que Bayeu inmortalizaría en un famoso tapiz que se exhibe en el Palacio de El Pardo.

Una de las singularidades de esta villa salmantina son las "batipuertas", que permitían la entrada de la luz para trabajar pero no la de los animales.

La historia que ha llegado hasta nosotros (siempre las historias se van estirando y deformando), es que una de las obreras, apremiada por algo, se le ocurrió atar a un perrito faldero a la pata de un banco, utilizando una ristra de longanizas. En ese intervalo entró el hijo de otra operaria y presenció la escena, divulgando la noticia por el pueblo de que "en casa del tío Rico se atan los perros con longaniza."

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Francisco Bayeu y Subías (Zaragoza, 9 de marzo de 1734 - Madrid, 4 de agosto de 1795) fue un pintor español, miembro de una notable familia de pintores entre los que se encontraban sus hermanos Ramón y Manuel.


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A la vejez viruelas



Cuando ya no tienes fuerzas, te viene lo peor. ||| Sucede que estás haciendo algo que, a los ojos del mundo no parece idóneo.


La viruela es una enfermedad vírica contagiosa que afectaba principalmente a niños y adolescentes. Una vez curada, dejaba cicatrices. Entonces, lo de la vejez no encaja del todo, aunque a fuerza de citarse y repetirse uno la va llevando a su parcela para que se acomode al hecho que se explica.

En realidad, la expresión es el título de una obra en prosa que se estrena en 1824 y que protagonizan dos viejos enamorados. Para quienes lo miran desde fuera, no es ya tiempo para esos juegos. El amor a esa edad no se comprende, al menos no en aquel tiempo, pues ahora mismo los medios y el avance de la sociedad han favorecido que muchas personas vuelvan a sentirse ilusionadas y enamoradas a edades que a juicio de mucha gente son impropias.



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A buenas horas mangas verdes

Llega la solución cuando ya no hace falta o cuando ya no hay remedio. ||| Todo lo que llega a destiempo, cuando ha pasado la oportunidad y resulta inútil su auxilio.


En 1476, en las Cortes de Madrigal, Isabel la Católica da por instituida la Santa Hermandad, un grupo de gente armada, pagada por los Concejos, para perseguir a los criminales.

En algunos portales lo describen como el primer cuerpo policial realmente organizado de Europa.

Aunque siempre vienen las coletillas posteriores, gente que a todo le saca punta y ahí queda la mancha o no, para la historia. Lo cierto es que, tenían fama de llegar siempre tarde, quedando los malhechores impunes de sus delitos. Eran reconocidos por su uniforme, un coleto o chaleco de piel hasta la cintura y unos faldones hasta la cadera. El coleto no tenía mangas, quedando al descubierto las de la camisa, que eran verdes.


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Tomar las de Villadiego


Salir zingando. ||| Salir a toda pastilla, sin preocuparse de lo que queda atrás.


El autor burgalés Luciano Huidobro explica con gracejo en una alocución que realiza ante sus vecinos en 1953, el origen del dicho extendido por España y América de "Tomar las de Villadiego", mención que aparece ya en obras clásicas como "La Celestina", de Rojas y "El Quijote", de Cervantes. Entre todas las versiones, la que parece albergar algún fundamento histórico es aquella donde se relaciona el dicho con la existencia de ciertas calzas que se confeccionaban en Villadiego y que se utilizarían para huir por temor o persecución de una localidad, una costumbre que se hizo hábito en los tiempos del Rey San Fernando.

Pero lo que contribuyó más a su propagación fue la décima del artista burgalés Abelenda, en la que se representa a un ángel libertador que ordena a San Pedro que se calce presto para salir de prisión. El apóstol, con tanta prisa, en vez de tomar sus calzas, tomó las del soldado Villadiego.
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Luciano Huidobro Serna (1874- 1958). Historiador y eclesiásco católico español. Colaborador del boletín de la Sociedad Castellana de Excursiones, una iniciativa de Narciso Alonso Cortés.

Andrés Martínez Abelenda, burgalés, nacido en la calle La Puebla, hijo del escultor Valeriano Martinez Garcia, de quien aprende el complicado oficio de escultor y retablista, llegando a dominar las técnicas que se precisan para decorar y reparar los Retablos y la Escultura Religiosa.



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Más el ruído que las nueces

Que las historias nos desbordan. ||| Es tanto el abatimiento que de una cosa pequeña hacemos un mundo. ||| Que el ruido que hacen las nueces es desproporcionado a su contenido.


Que si el vaso rebosa. Que ya no podemos más. Que hemos llegado al limite. Y resulta que luego siempre encontramos una mano que se nos tiende, un resquicio que se nos abre, una solución que se nos plantea que aminora considerablemente nuestro aciago pesimismo.

Pero el dicho tiene relación con una historia de 1596 transmitida por el conde de Clonard. Parece que las tropas españolas entraron en Amiens con una treta del capitán Tello.

Vistió de paisano a 16 soldados que hablaban bien el francés, y provistos de sacos de nueces y cestos de manzanas se dirigieron a la plaza, llevando detrás un carro de heno donde llevaban escondidas las armas.

Al entrar, uno de ellos dejo caer un saco, desparramándose por el suelo las nueces y echándose la guardia sobre ellas, momento que aprovecharon los compañeros para tomar el mando de la situación y hacerse con la plaza.

Cejador lo explica bien: las nueces, lo más que tienen es ruido y muchas veces están vacías por dentro.

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  • Serafín María de Sotto y ab Ach Langton Casaviella, tercer conde de Clonard y quinto marqués de la Granada (su apellido originario irlandés Sutton se españolizó como De Sotto) (Barcelona, 12 de octubre de 1793 - Madrid, 23 de febrero de1862) fue un político, militar e historiador español.
  • Julio Cejador y Frauca, filólogo, crítico literario, historiador de la literatura española, lexicógrafo, epigrafista, helenista, orientalista y cervantista español.


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Pensando en las musarañas


A mí me pasa muy a menudo, que no me entero de lo que me dicen. ||| Que estoy "a lo mío".


Se dice de alguien que está en otra onda. Quien se ha quedado alelado, entretenido en sus pensamientos y proyectos, que probablemente sea una ocupación malinterpretada por el público. Clemencín lo aplicaba a ciertas nubecillas que a las personas de vista débil se les representaban.
Y Quevedo, que a la sazón era un curioso, ya hizo un canto de esto mismo:
"Mirar a otra parte que adonde se debe, por estar distraído. La musaraña es un animal que habita oculto debajo de la tierra, en los prados, y por extensión, cualquier sabandija o animal pequeño; sin duda por su poca utilidad y provecho se originó la frase, dando a entender que una persona se distrae por y en cosas de poco valor".

Pues eso, que para sus mentores, pensar en las musarañas no es labor elogiable.

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Diego Clemencín y Viñas (Murcia, 27 de septiembre de 1765 - Madrid, 30 de julio de 1834), escritor, cervantista y político español.



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Salga el sol por donde quiera


Pase lo que pase. ||| Lo más peregrino es que salga el sol por poniente, pero si sale, nosotros a lo nuestro.


Con la incertidumbre haciendo presa, tenemos claro lo que vamos a hacer. Parece que todas las hipótesis que se han tejido al respecto, se sitúan en los tiempos de la Guerra de Granada. José María Iribarren, autor de "El porqué de los dichos" (1966) también hace referencia al momento en el que se pronuncia, en aquella ciudad y en el campamento que los Reyes Católicos levantaron en las proximidades.

Es curioso cómo algunos dichos populares cambian en el título sin perder un ápice de significado.
Es el caso de este modismo que inicialmente se decía: "Salga el sol por Antequera y póngase por donde quiera".

Es decir que, sea lo que sea lo que nos pase, por esta herida que se nos ha abierto, o por esta situación que se nos  ha creado, pues eso, que ¡salga el sol por Antequera o por donde demonios quiera!
Parece que en el Diccionario del Español Actual, que firman Manuel Seco, Olimpia Andrés y Gabino Ramos se hace alusión a la leyenda en la que aparece el infante Fernando, regente de Castilla y aspirante en aquel momento al trono de Aragon. Indeciso ante la próxima conquista se le apareció una joven que le animó diciendo: “Salga el Sol por Antequera y que sea lo que Dios quiera”.

Otra de las versiones mencionadas viene a decir que el origen de la frase nada tiene que ver con los reyes cristianos, sino con la corte granadina. El Zagal, sabiendo que la guerra estaba perdida pidió coraje a sus soldados y que lucharan por encima de todo.


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A dormir la mona

Estará durmiendo la mona, en referencia a alguien que se pasó de trago. ||| Vamos, que estaba borracho como una cuba. ||| También se dice, aunque menos, a dormir la zorra, o dormir el lobo.


Mi mentor, Ramirez, cita a propósito unos versos de Polo de Medina escritos en 1637:

Por beber tanto despierto
Sospechan que no está muerto,
Sino que duerme la zorra .

Esto tiene una lectura muy sencilla. Como las zorras cazan de noche, por el día duermen, lo mismo que el que pilla la "zorra", o la "mona" de noche, que aprovecha el dia para despejarla o dormirla.

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Salvador Jacinto Polo de Medina (Murcia, 1603 - Alcantarilla, (Murcia), 1676), escritor y poeta barroco español perteneciente al Siglo de Oro.



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