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Cuando se fumaba en las iglesias

Nada más pisar el Nuevo Mundo, aquellos intrépidos españoles ya advirtieron aquel humo que los nativos expulsaban de sus bocas que provocaba el tiznón encendido que aspiraban. Rodrigo de Triana comprobó de primera mano sus efectos entre mareantes y reconfortadores y fue el primero que lo trajo a Europa. Pronto se extendió su consumo entre todos aquellos que podían pagarlo. Pero no tardó la Iglesia Católica en “poner el grito en el cielo” al considerar aquel humo como algo diabólico, una especie de conexión etérea con los espíritus maligno.



Una de las primeras medidas fue que nuestro amigo Rodrigo fuese encarcelado por la Inquisición, pero paralelamente a ese rechazo institucional en Europa, aquellos curas aventureros fumaban un “cigarrillo” tras otro durante las liturgias. Hasta 1583, año en el que fueron advertidos que el consumo de tabaco en la administración de los sacramentos estaría penado con la condenación eterna de sus almas. Una vez terminada la misa tendrían permiso para fumar a su antojo…

El papa Urbano VIII, el 30 de enero de 1642, emitió la bula Cum Ecclesiae en respuesta a las quejas del Decano de la Catedral de Sevilla, por la que se declaraba que cualquier persona que consumiera tabaco por la boca o por la nariz (hay que recordar que así fumaban los americanos), ya sea rayado, en polvo o en pipa, en las Iglesias de la Diócesis de Sevilla, recibiría la pena de excomunión latae sententiae.

En 1650, ocho años despúes de la bula de Urbano VIII, Inocencio X puso la misma pena para el uso del tabaco en las capillas, en la sacristía o en el pórtico de la Archibasílica de San Juan de Letrán de San Pedro de Roma, por la razón de que se había invertido mucho tiempo y dinero en embellecer con mármoles y bajorelieves las mismas, y no se quería que fuesen manchados con el jugo del tabaco y el humo…

La pregunta clave vino en 1685. Muchos teólogos se ensarzaron en un polémica discusión sobre si estas normas debían aplicarse a la Iglesia Universal y, de ser así, se preguntaban a que lugares afectaría (rectorado, capilla, sacristía…) En 1725 se revocó la pena de excomunión por fumar en San Pedro, ya que Benedicto XIII se dió cuenta de que los parroquianos tenían la tendencia a salirse a la puerta a “echar un cigarrillo” y se decidió que lo mejor era que se quedasen fumando en el interior, evitando así la interrupción de la liturgia o que se perdieran parte de ella… pronto se volvería a prohibir…

Benedicto XIV, Pío IX, León XIII, Pío X, Pío XI ó Juan XXIII le daban al tabaco cosa mala, y como curiosidad citar que Benedicto XVI compraba el marlboro por cartones hasta poco antes de ser nombrado Papa. Santos vicios que los llaman...



© Una sección de Félix Casanova para Curiosón, 2017


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Navidades en Roma: 12 costumbres que han sobrevivido

No son pocos las ritos, usos y costumbres romanos que han llegado hasta nuestros días, y las fiestas invernales tampoco están al margen. Durante el festival de la época fría del año llamado Saturnalia muchas costumbres romanas han sobrevivido hasta incrustarse en nuestra época…

1.- Cinco días de vacaciones
Cinco días de vacaciones. En el siglo I d.C. los romanos tomaban cinco días de vacaciones para celebrar las fiestas de la Saturnalia, una celebración pagana que tenía como objetivo “traer de vuelta a el sol”. Tomamos aproximadamente el mismo número de días libres por Navidad.
2.- 25 de diciembre
25 de diciembre. Los romanos ofrecían sus sacrificos a Saturno, aunque también se estaba celebrando el nacimiento de un dios oriental. No, no a Jesús: Mitra¡ Sus rituales comparten muchas similitudes con nuestras ceremonias cristianas. Bautismo, comida sacramental, observancia del domingo y nacimiento de ambos dioses el mismo día 25 de diciembre.
3.- El árbol de Navidad, muérdago, guirnaldas, etc. 
Los romanos ya decoraban sus casas con vegetación. En un capítulo de Big Bang Theory, Sheldon nos cuenta: “En la era pre-cristiana, cuando el solsticio de invierno se acercaba y las plantas morían, los paganos traían ramas de hoja perenne a sus hogares como acto de magia, destinado a guardar las esencias vitales de las plantas hasta la primavera. Con el tiempo esta costumbre fue adquirida por los pueblos del norte de Europa y se llegó al árbol de navidad”.
4.- Luces y velas. 
Los romanos también decoraban sus casas con luces adicionales en la época más oscura del año. Aparte de la utilidad práctica, era otro intento pagano para traer de vuelta a el Sol. Linternas, cirios, candelabros y lámparas de aceite parpadeaban por las casas de los ricos. Debido a esto, Roma era muy propensa a los incendios en esta época festiva. Algún historiador calcula que a diario se producía un centenar de incendios en la Ciudad Eterna, que tenía su propio cuerpo de bomberos: los vigiles.
5.- Comida abundante. 
En pleno invierno el instinto nos dice que debemos “construirnos” una buena capa de grasa, darnos un festín en preparación de la época de “vacas flacas” que está por venir. Los hidratos de carbono estaban a la orden del día. Hoy algunos lo llaman gula.
6.- Bebida a tope. 
Está demostrado que añadir una pequeña cantidad de vino al agua mata las bacterias más conocidas. Durante todo el año la mayoría de los romanos bebían vino diluido, pero en las fiestas saturnales no era común mezclarlo y sí atiborrarse de buen vino aromatizado con especias.
7.- Vida nocturna y cambio de rol. 
Durante los cinco días de las Saturnales, los esclavos no tenían que trabajar. Podían comer, beber y ser felices (sic) por la gracia de sus amos. Otros, como Plinio el joven incluso daban más prebendas. Pero ¡Ojo¡ al concluir las fiestas había que volver a la oficina…
8..- Juegos de Mesa. 
En la Roma del siglo I, se permitían muchos juegos para grandes y pequeños sólo durante la Saturnalia. Los niños y esclavos podían jugar a tirar dados sin temor al castigo. En Occidente, la Navidad es el único momento en que muchas familias practican juegos de mesa o cartas.
9.- El jefe de las fiestas. 
En la primera noche de la Saturnalia se tiraban los dados en muchos hogares para determinar quién sería el rey de las Saturnales. El “Rey” podía mandar cosas a los demás como preparar un banquete, hacer mandados o cantar canciones. Hoy no hace falta tirar los dados, las madres mandan todo el año…
10.- Sombreros de… ¿Santa Claus?. 
Los esclavos que eran puestos en libertad en estas fechas se les era regalado un sombrero que habían de llevar como prueba de su no-esclavitud. El píleo eran de forma cónica y estaban hechos de fieltro de colores. ¿Adivináis de que colores? Sí, rojo y blanco…
11.- Presentes y regalos. 
En las fiestas Saturnales, los romanos entregaban en regalo figuritas de madera o arcilla, a menudo con articulaciones móviles. Hoy en día regalamos figuras de acción, Legos, Barbies y consolas de videojuegos.
12.- Felicitaciones. 
Por último, los romanos adjuntaban a los obsequios el equivalente a nuestras actuales tarjetas de felicitación navideñas. Habitualmente eran epigramas de dos líneas que acompañaban al regalo con los mejores deseos.

Fuente: The Roman Mysteries, libro de Caroline Lawrence



© Una sección de Félix Casanova para Curiosón, 2016


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A usted le falta talento para...

Estas palabras las han escuchado a lo largo de la Historia personajes tan variopintos como Enrique Caruso, el cantante de ópera italiano al que su profesor recomendó dejar las clases de voz porque “Vd. no tiene suficiente voz para el canto”; Albert Einstein, incapaz de leer hasta los siete años, sin el nivel para ingresar en la Escuela Politécnica de Zurich, tuvo que ver como en 1905 su tesis doctoral fue rechazada por el claustro de la Universidad de Berna por considerarla irrelevante…


El inventor Thomas Edison, de quién los profesores decían que era demasiado tonto para aprender, motivo por el cual su madre lo sacó del colegio para enseñarle en casa; el biólogo Charles Darwin, padre de la moderna teoría de la Evolución, a quién según su propía biografía: “mis profesores y mis padres me consideraban un chico común, más bien por debajo del comun del intelecto”; al cantante Elvis Presley, el manager de Grand Ole Opry le dijo en 1954: “Hijo, no vas a llegar a ninguna parte. Te recomiendo que vuelvas a conducir un camión”.

El escritor ruso Leon Tolstoi fue expulsado de la escuela “por no tener capacidad ni voluntad para el aprendizaje”. El general Douglas MacArthur fue rechazado por dos veces en su intento por ingresar en la Academia Militar de West Point… No se quedó atrás el gran escultor francés Auguste Rodin, de quién su padre decía: “tengo un hijo idiota” debido a sus tres intentos por ingresar en la Escuela de Bellas Artes de París; Clint Eastwood, a quién en 1959 un ejecutivo de Universal Pictures le espetó: “vd. no triunfará en el cine, tiene una patata en los dientes, su nuez de Adán sobresale demasiado y habla excesivamente lento”… otro cazatalentos…

El escritor, productor, director y actor Woody Allen fue reprobado tanto en la Escuela de Producción Cinematográfica de la Univ. de Nueva York como en el City College de la misma ciudad; a la actriz Marilyn Monroe, por entonces Norma Jean Baker, una gordita aspirante a modelo, le dijo en 1944 Emmeline Suively, directora de la prestigiosa agencia de modelos Blue Book: “No tienes futuro como modelo ni actriz. Te recomiendo aprendas secretariado o… ¡cásate¡”.

El creador de Mash, Richard Hooker, vió rechazada su novela homónima por 21 editores por “su baja calidad literaria y ausencia total de talento”. Hooker decidió publicarla por su cuenta convirtiéndose en un best-seller inmediato… y terminamos con el gran Rudyard Kipling, que en 1889 recibió una nota del director delSan Francisco Examiner rechazando su obra: “Señor Kipling, lo siento, pero vd. no sabe usar el idioma inglés”.

La Historia está repleta de personas que triunfaron “a pesar de” y, aunque no están todos los que son y quizás algunos no sean de nuestro agrado, lo que no se puede poner en duda es la tenacidad que tuvieron para cumplir sus sueños en la vida…

Imagen: 
Rudyard Kipling, otro genio de la literatura con no buenos inicios, imagen vista en Flickr, Wikimedia Commons




© Una sección de Félix Casanova para Curiosón, 2016


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La gola

La masculinidad en riesgo en el siglo XVII



En 1637, el Marqués de Careaga criticaba las modas “delicadas y femeninas” de muchos hombres españoles, y advirtió que “derrocaban sus espíritus, disminuían su determinación y debilitaban su energía y vigor viril…”. Podríamos preguntarnos que clase de prenda estaba en su punto de mira y la de otros moralistas: la gola.

La gola se había convertido en una imagen de exceso. Un collar de varios cms de alto y a menudo decorado con hilos de fantasía que tenía que ser lavado y almidonado diariamente para mantener su buen estado. A principios de siglo XVII, algunos trataron de elevar aún más sus cuellos utilizando un soporte ceñido conocido como alzacuellos. Así, esta prenda llegó a focalizar una serie de quejas morales que iban desde la política exterior a los temores sobre el futuro de la masculinidad.

Para empezar, los colorantes utilizados para teñir estas prendas eran importados de un enemigo de España, los holandeses. Y aún peor, como muchos hombres representativos se entregaban a esta moda en un momento con conflictos militares en medio mundo, esa imagen poco varonil de los ciudadanos españoles podía acarrear consecuencias políticas graves.

La corona, de hecho, legisló contra ellos. Ya en 1594 se especificó un ancho máximo y la necesidad de que su color y elementos decorativos habían de ser blancos. De nuevo, en 1600, se acordó una anchura menor, sin embargo la moda continuaba. Hasta que en última instancia la corona los abolió por completo en 1623. Incluso el rey mismo no podía estar por encima de estas normas, como podemos ver en este retrato de Velázquez de Felipe IV (1621-1665).

Si Felipe II levantara la cabeza…



© Una sección de Félix Casanova para Curiosón, 2016


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El iluminado




En el 479 a de C, fallece Gautama Siddharta Buda, es decir, el Iluminado.


El célebre reformador religioso indio, que había nacido en 563 a de C cerca de Kapilavasthu, es el fundador del budismo. Su doctrina alcanzaría una amplia y perdurable difusión en todo el mundo asiático y, a partir del s XIX, también en Occidente. En su testamento, un texto místico titulado Mahaparinivrana-Sutra, Buda confiesa a su discípulo predilecto, Ananda:

Me siento ahora achacoso, viejo, al final de mi vida; soy un anciano cuya edad suma 80 años. De la misma manera que un viejo carro sólo se mantiene en pie gracias a la ayuda de las cuerdas, ahora también el cuerpo del Tathagata (del Buda) se mantiene unido, artificialmente, gracias a ellas.
Por eso mismo, Ananda, te digo que busques ayuda y asilo en ti mismo. Recuerda que sólo encontrarás asilo y consuelo en la doctrina, y en ningún lugar más. ¿Y cómo procede aquel monje que quiere buscar ayuda y asilo en sí mismo y en la doctrina, y en ningún otro lugar? Procede de tal forma que, en lo que respecta al cuerpo (que es lo mismo que decir en lo que respecta a los sentimientos, el pensamiento, las pasiones y necesídades), reflexiona siempre con seriedad, profunda y conscientemente, después de haberse despojado de las codicias y aflicciones del mundo. Así procede un monje que aspire a la sabiduría. Y sea quien fuere ese monje, tanto ahora como cuando yo ya no esté entre los vivos, que busque ayuda y refugio en sí mismo y en la doctrina, y en ningún otro lugar. Los monjes que sean fieles a tan elevadas e intensas aspiraciones serán llamados a lo máximo.

Crónicas de la humanidad, 1987

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Las confusas ideas de Dionisio el Exiguo


Dionisio el Exiguo, un monje ruso que murió aproximadamente en el 544, fue consultado por Juan I para tener un criterio cierto de las fechas en las que habría de celebrarse la Pascua. Al parecer, el Papa estaba dispuesto a poner un poco de orden ante el descontrol que había. Dionisio decidió comenzar con lo que para él era la fecha de nacimiento de Jesús. Eligió el año en que Roma fue fundada y determinó, según sus evidencias, que el hijo de Dios había nacido 753 años después…



Estaba convencido según textos que había leído de Hipólito (170-236) que la fecha del nacimiento de Jesús fue un 25 de diciembre, pero el problema es que Hipólito no había respaldado esta afirmación con argumentos sólidos. Estas eran las pruebas de peso que esgrimía aquel “erudito”:

  • Sus contemporáneos afirmaban que Dios creó la tierra el 25 de marzo.
  • Era inconcebible que el hijo de Dios pudiera haber nacido de manera imperfecta.
  • Por lo tanto, Jesús debió haber sido concebido el 25 de marzo.
  • Esto significaba que tenía que haber nacido nueve meses después, el 25 de diciembre.

Y se quedó tan pancho, ancha es Castilla… Cuando, en el año 527 se formalizó la fecha del nacimiento de Jesús, Dionisio puso la Navidad en el mapa. Jesús nació -declaró-, el 25 de diciembre del año 753 romano y decidió “que se parase el tiempo” durante unos días, declarando el 1 de enero de 754 como el primer año de una nueva era de la historia mundial.

Pero Dionisio se equivocó en sus cálculos. Posiblemente nunca leyera el relato del evangelio del nacimiento de Jesús (da la impresión de que le costaba coger los libros). En Mateo, se dice que Jesús nació mientras Herodes era todavía rey (2: 1). Eso se traduciría en 4 aC (o incluso antes). Como consecuencia, para los cristianos el año 2000 no es dos mil años después del nacimiento de Jesús, sino más bien 2004, como mínimo. Esto nos evoca a los famosos 33 años que Jesús tenía cuando fue crucificado. A buen seguro tenía más.

Pero ese no fue su único error. Como en aquellos tiempos no se conocía el concepto numérico del CERO, y al comenzar su calendario en el año UNO, todo ese cambio trastocó todos los cálculos y reajustes posteriores que ha habido a lo largo de la historia. En realidad no sabemos cuando nació Jesús. Ni el año, ni el mes, ni el día. La cronología de nuestro calendario occidental se basa en la mitología disfrazada de teología.

Imagen vista en www.ecured.cu/




© Una sección de Félix Casanova para Curiosón, 2016


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Delicias medievales.

 ¡No me pases la receta!



Si nuestros almuerzos se parecieran a los que servía Taillevent, cocinero de Carlos VI de Francia a finales del siglo XIV, nuestra salud no seria nada buena… Para empezar: Capones, Gallinas, Caza y Coles… Después, Asado, Pavos reales al apio, Paté, Liebre y mas capones… Seguían Pichones, Perdiz, Gelatinas y mas Paté… Y luego Pasteles, Crema frita, Almendras, Nueces y Peras… ¿y el postre? pues lo que surgiera…

La presencia anecdótica de dos verduras y una fruta no lograba compensar el exceso de grasa y proteínas animales de esta singular propuesta culinaria. Con semejante dieta, la osteoporosis, el estreñimiento, el cáncer de colon y los trastornos cardiovasculares debían estar a la orden del día en la Corte Francesa…

Teniendo a su alcance toda clase de manjares, ¿porque subsistían los nobles medievales a base de aves y caza? En realidad no siempre fue así. La dieta de los europeos, incluso de los menos afortunados, era bastante rica y variada entre los siglos VI y X, el periodo que se conoce como Alta Edad Media.

Los recursos eran suficientes para abastecer a una población que había menguado desde la época romana: había carbohidratos, vitaminas y proteínas incluso en las mesas más humildes…

No es que la Europa medieval fuera un nuevo edén, no faltaban años de carestía, pero era difícil llegar a una situación desesperada. Uno podía salvarse de sucumbir a una mala cosecha pescando en el río, cazando conejos o recogiendo bayas en el bosque. El hambre sobrevenía solo si fallaban todas estas fuentes de alimento (por ejemplo, por culpa de una helada)…

Por supuesto, la mesa de un conde no era igual a la de un siervo. Pero la diferencia, mas que la calidad, era de cantidad. La jet set de la Alta Edad Media no entendía de sutilezas. Para ellos, el prestigio social dependía de cuantos alimentos pudiera uno permitirse, sin que importara demasiado su naturaleza o su preparación…

Algunas técnicas de cocina medievales, como el sofrito o el escabeche, han perdurado hasta hoy. Pero difícilmente veremos estas propuestas en la carta de un restaurante:

Multi-Relleno

El sayyid (descendiente de Mahoma) Abul Ula, hermano de Yusuf I de Ceuta, se hacia cocinar un elaborado asado de rellenos sucesivos. Se cocinaba un pichón dentro de una gallina, que se colocaba dentro de una oca, que una vez asada, servía para rellenar un carnero. Este, con la amalgama de aves en su interior, iba a parar al horno, dentro de una ternera…

Asado de gato

El llibre de coch, un recetario en catalán atribuido a Rupert de Nola, cocinero de Fernando I de Aragon, contiene instrucciones para guisar un minino. Como es habitual en los libros de la época, el primer paso de la receta es la matanza del animal. En este caso, se aconseja degollarlo, enterrarlo durante un día, desenterrarlo, desechar la cabeza (pues los sesos podrían enloquecer a quien los degustara), golpear el cuerpo con ramas verdes y asarlo con abundante ajo y aceite. Siguiendo los pasos correctamente, el autor garantiza “una vianda singular”…

Fórmulas para engordar

Un recetario anónimo de Al-Andalus propone platos para engordar “a las mujeres y hombres delgados”. Algunos parecen deliciosos, como la asida, un dulce elaborado a base de miel, grasa, huevo y almendra, pero la promesa de ganar unos kilos no ayudaría a venderlos hoy en un supermercado. Obviamente el sobrepeso no era un problema para las sociedades medievales, y si lo era, en cambio, la desnutrición…

Un festín medieval podía alargarse hasta la medianoche o incluso varios días, durante los cuales se servía una ristra interminable de platos, o mejor dicho, bandejas. Las excusas mas frecuentes para comer y beber no eran muy distintas de las nuestras: nacimientos, bodas, fiestas como Navidad, Pascua o Pentecostés… A diferencia de hoy en día, también un funeral, la coronación de un rey o la consagración de una iglesia daban pie a verdaderos festines. El cumpleaños, en cambio, no se celebraba…


Fuentes: (Ensayos)
Huici, Ambrosio. La cocina hispano-magrebi durante la época almohade. Gijon, Trea 2005.
Llanodosa, Josep. La cocina medieval. Barcelona, Laila-1984.




© Una sección de Félix Casanova para Curiosón, 2016


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Enfermedades que aquejaron a figuras históricas


El Rey Ricardo III de Inglaterra no sólo sufrió de escoliosis de la columna vertebral. También había sido infectado por gusanos parásitos que alcanzaban la longitud de una pierna. Muchos gobernantes famosos sufrieron de las enfermedades comunes de su tiempo, lo que a menudo les acarreaba vergüenza.

El emperador romano Claudio (10a.C-54d.C) tenía una gran dificultad para oír y según todos los indicios cojeaba mucho. Por otra parte, se le conoce como el “Emperador mocoso”, tenía una nariz que moqueaba continuamente. Posiblemente sufrió de exceso de flatulencias durante toda su vida. Según el historiador romano Suetonio, “planeó” un decreto para que en las mesas se diese rienda suelta a aquellas ventosidades a fin de que fuera visto como algo normal y no ser objetivo de las burlas por ello.


Carlos V (1500-1558), el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico o también conocido como Carlos I, rey de España, no podía comer en público debido a una deformidad conocida como “labio o mandíbula de los Habsburgo”, producida probablemente por el alto grado de consanguinidad en su familia generaciones atrás. Como muchos de los Habsburgo, su malformación le provocaba verguenza y prefería comer sólo.


Los hijos de los poderosos Medici de la Florencia renacentista, sufrían de raquitismo, una enfermedad que hoy en día es una de más comunes de la infancia en los países en vía de desarrollo. Esta enfermedad era debida a la sobreprotección que procuraron los Medici a sus hijos, que crecieron con los más altos estándares sociales de su tiempo y utilizando métodos como la lactancia materna demasiado prolongada y una baja exposición a la luz solar.

La Era Isabelina combina el florecimiento del teatro inglés con la expansión internacional y los triunfos navales. Sin embargo, la reina Isabel I (1533-1603), también conocida como “la reina virgen”, tenía unos dientes amarillos y asimétricos, amén de que les faltaban gran parte de ellos. De hecho, eran normal en ella los ataques de muelas, aunque siempre se negó a que le sacaran los dientes defectuosos. Esta mala decisión le acarreó gingivitis y neuralgia y fuerte dolores en cara y cuello, según el autor del libro “Elizabeth, la Reina”, Alison Weir. También sufría de ataques de pánico y tenía las piernas completamente llenas de varices.


Luis XIV de Francia (1638-1715) o “el Rey Sol” tuvo una larga lista de enfermedades. La más conocida fue una fístula anal, que en esta ocasión sí pudo eliminar gracias a una exitosa operación de cirugía.


En cuanto a Napoleón, otro Waterloo particular fueron sus hemorroides. Según algunos estudiosos, las hemorroides le causaron grandes dolores y le debilitaron en demasía en la batalla que marcó el final de la época napoleónica en la historia europea. El emperador de la Francia, las sufría desde los veinte años de edad, a lo que hay que sumarle otras desagradables enfermedades como la neurodermatitis.

Y es que la enfermedad no entiende de títulos y grandezas…

Imágenes: Flickr, Wikimedia Commons



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Orígenes y significado de la Pascua Cristiana

La Pascua, que celebra la resurrección de Jesucristo de entre los muertos, y de tanto arraigo cultural y religioso en nuestro país, es la fiesta más importante del cristianismo. Es lo que podríamos denominar “una fiesta móvil”, ya que no cae en una fecha fija cada año.


Las iglesias cristianas de Occidente celebran la Pascua el primer domingo después de la primera luna llena tras el equinoccio de primavera del 21 de marzo. Por lo tanto, la Pascua se celebra entre el 22 de marzo y el 25 de abril de cada año. Los cristianos ortodoxos utilizan el calendario juliano para calcular cuándo celebrarán la Pascua y normalmente celebran la fiesta una semana o dos después de las iglesias occidentales, que siguen el calendario gregoriano.

Los orígenes exactos del nombre de esta fiesta religiosa son desconocidos. Algunas fuentes afirman que la palabra Pascua se deriva de Eostre, una diosa teutónica de la primavera y la fertilidad. Otras fuentes vinculan la Pascua con el término latino “alba hebdómada”, o “semana blanca”, una antigua referencia a la ropa blanca que vestían las personas que iban a ser bautizadas durante estas fechas.
Por un error de traducción, el término más tarde apareció como esostarum en antiguo alemán, que finalmente derivó como Pascua. En español, Pascua se conoce como Pascua; en francés, Paques. Estas palabras se derivan del griego y el latín, Pascha. La crucifixión de Jesús y la resurrección se produjeron después de que él llegara a Jerusalén para celebrar la Pascua (Pesaj en hebreo), la fiesta judía que conmemoraba el éxodo de los antiguos israelitas en tiempos de la esclavitud en Egipto. Pascha, finalmente, llegó a significar Pascua.

La Cuaresma, sin embargo, es el período de los 40 días previos al Domingo de Pascua. Es un período de reflexión y penitencia, y representa los 40 días que pasó Jesús solo en el desierto antes de comenzar su ministerio, un tiempo en el que los cristianos creen que sobrevivió a varias tentaciones del diablo. El día antes de la Cuaresma, conocido como Mardi Gras, es un último “hurra” por la comida y la diversión antes de que comience el ayuno.

La semana anterior a la Pascua es lo que llamamos Semana Santa y tiene como fechas más significativas el Jueves Santo, que conmemora la última cena de Jesús con sus discípulos; Viernes Santo, que hace honor al día de su crucifixión; y Sábado Santo, que se centra en la transición entre la crucifixión y resurrección. El período de 50 días después del Domingo de Pascua es llamado Tiempo Pascual y es una celebración de la ascensión de Jesús al cielo, que termina con el Domingo de Pentecostés.




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La historia de Charles Boycott

  • Cuando nació el término “boicot”
  • Desde la lucha por los derechos de los afroamericanos, la trata de esclavos, o los actuales conflictos en Oriente Medio, el boicot es una forma bien conocida de protesta por razones socio-políticas o como medio de activismo contra el consumismo. Sin embargo, ¿cual es la historia de este término?

La palabra apareció por primera vez en el diccionario inglés en el siglo XIX y proviene del nombre de un general británico, Charles Cunningham Boycott. La historia comienza durante su estancia en el Condado de Mayo irlandés, en el que era encargado del cobro de las rentas a los agricultores y tenía entre su “séquito” personal a trabajadores locales, porteadores, cocheros y criados.

No despertaba muchas simpatías nuestro protagonista, y se había ganado una mala reputación entre el círculo de agricultores irlandeses. Su cosmovisión se reducía a que “los jefes tienen el poder y el derecho divino, sin necesidad de tener en cuenta los sentimientos y la opinión de las gentes”

Se dice que había puesto una serie de duras regulaciones y multas enormes que complicaron demasiado su relación con los agricultores. La situación empeoró en 1880, cuando, debido a la mala cosecha, estos solicitaron una reducción de las rentas. Boycott se negó, y ante las protestas, intentó desalojar a 11 agricultores. En respuesta a los desalojos, la Asociación de Agricultores decidió abstenerse de realizar trabajos en la casa y los campos del testarudo administrador. Incluso los empresarios locales dejaron de negociar con él, y hasta el cartero se negó a entregarle el correo…

El propio Boycott, incapaz de encontrar nuevos trabajadores, mandó una carta al diario The Times: “Mis cultivos están pisoteados, a la deriva, y destruidos. Me han roto las cerraduras de las puertas, paredes han sido derribadas, y las reservas se están echando a perder. Por no mencionar el peligro hacia mi propia vida, algo evidente para cualquiera que conozca el país…”.

Después de la publicación de su carta, un corresponsal del Daily News acudió a la zona para cubrir la noticia. Según su crónica, Boycott no corría ningún riesgo, pero no había nadie dispuesto a ofrecerle cualquier servicio, limpieza o comida. Mientras todo el mundo pedía a gritos su marcha, el general se negaba en rotundo a abandonar sus propiedades. Difícil situación…

Todo acabó solucionándose con el fin más lógico que pudiera tener esta historia. La campaña de recolección se consiguió realizar pero Charles Boycott tuvo que salir por “la puerta de atrás”, a bordo de una ambulancia militar junto con su familia camino de Dublín. A su llegada  a la estación tampoco recibió una cálida bienvenida. Así pues, tuvo que acelerar su marcha a Inglaterra.

El término “boicot” fue introducido en el diccionario por John El Mallef en septiembre de 1880, en la búsqueda de una palabra que definiera todos aquellos sucesos. Con los años, la palabra ha sido adoptada por otros idiomas, y siempre tendremos en la mente la historia de aquel tan poco avenido terrateniente…

En la imágen, Charles Cunningham Boycott, el hombre al que se debe el término “boicot”
Imágenes: Flickr Fuentes: Tvxs – History



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Hacia el Sur, la gloria


Para sus huestes indígenas, Francisco Pizarro era conocido como Apu (Jefe, Señor) o Machu Capitán (Viejo Capitán).

Cuentan que en 1531, antes de emprender la conquista de Perú, trazó una línea en la arena de una playa y se dirigió a sus escasos y vacilantes soldados con estas palabras:
"Ahí (señalando el Sur), el peligro, el hambre, pero también la gloria, el oro. Ahí (señalando el norte) Panamá, la pobreza... ¡Escojo Perú! ¡Quien quiera que me siga!

Tan sólo cruzaron la línea trece hombres, Los "Trece de la Fama", o los "Trece caballeros de la isla del Gallo", fueron:  Bartolomé Ruiz, Pedro Alcón, Alonso Briceño, Pedro de Candia, Antonio Carrión, Francisco de Cuéllar, García Jerén, Alonso Molina, Martín Paz, Cristóbal de Peralta, Nicolás de Rivera (el viejo), Domingo de Soraluce y Juan de la Torre y Díaz Chacón.

Retoque de Imagen: Chema Barragán
Del libro inédito de "Curiosón": Simpatías de la historia (I)

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Que alegría verle, señor Pablo Neruda


Cuando pasan los años, las pequeñas y curiosas anécdotas toman fuerza.
El diario "La Vanguardia", el 15 de febrero de 1984 se hace eco de un divertido incidente que acaece en el transcurso de un homenaje que se le rinde al poeta chileno Pablo Neruda.
Resulta que un representante del Ministerio de Cultura al ir a saludar al conductor del programa, el también poeta Gil de Biedma, le dijo:

-¡Señor Neruda, qué alegría conocerlo personalmente!

Lo curioso es que Pablo Neruda había fallecido en 1973.

Del libro inédito:
Curiosón: Simpatías de la Historia
Imagen retocada de Chema Barragán.

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El misterio de la Sala de Ámbar

En los inicios, es verdad, procuraba recoger más a menudo historias insólitas, que algo de intriga aportaban; a veces, todo hay que decirlo, mucha incredulidad. No es que se hayan terminado. Todos los días miramos sorprendidos a algún sitio, por algo que se ha descubierto, o por algo que estaba ahí, que ya se conocía hace tiempo, aunque no había llegado hasta nosotros.


En 1945 desapareció como por arte de magia la Sala de Ámbar, considerada "la octava maravilla del mundo". Se la conocía con ese nombre porque sus paredes estaban recubiertas de ámbar, una valiosa resina fósil del color de la miel.
Federico Guillermo I, rey de Prusia, se lo regaló en 1716 al zar Pedro I el Grande. Unos años más tarde, la zarina Catalina II ordenó al maestro Rastrelli montar los paneles de ámbar.
De todo lo que contenía la habitación sólo se recuperó una cómoda, realizada por ebanistas berlineses y un mosaico.

Según señalan algunas fuentes, la habitación real fue saqueada por soldados de la Wehrmancht y trasladada a un castillo de Kaliningrado, en territorio ruso, aunque de allí se lo llevaron a otro lugar desconocido.
La cómoda se encontró por casualidad en 1997 en el almacén del museo berlinés de artes aplicadas y el mosaico, el mismo año, cuando un tal Achterman, hijo del soldado que lo robó, se proponía venderlo por 5 millones de marcos. Luego se supo que el hijo había encontrado la pieza en el desván en 1978, lo colgó en el recibidor y 19 años más tarde supo que aquello que colgaba de la puerta era una obra de arte muy buscada y de gran valor.

Pero todo termina y todo vuelve a comenzar, y es por ello que en mayo de 2003, vuelve a hacerse una réplica igual del salón perdido en el palacio de Catalina II, a las afueras de San Petersburgo. Se emplearon seis toneladas de ámbar, (medio millón de piezas).

Fuentes consultadas:
Misterios sin respesta.
Imagen: Wikipedia.

El ámbar en Curiosón


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El primer acorazado de la historia

La historia siempre te sorprende cuando la miras con otros ojos. Sobre cualquier noticia, incluso las noticias más serias. Aquellas que requieren pruebas y precisión, presentan siempre una cara distinta, o queda siempre alguna nota que no aprendimos y que ahora nos sorprende cuando volvemos a recordarla.


Parece que los primeros buques de guerra, también denominados "acorazados" fueron las naves utilizadas durante la Guerra de Secesión. Ericson, un ingeniero sueco, diseñó el acorazado monitor para los federales. Una gran parte del mismo estaba debajo del agua, sobresaliendo la chimenea y una torreta giratoria donde iba acoplado el único cañón de gran calibre de que disponía.

Aquel invento marcaría el inicio de la sustitución de los buques de madera por navíos acorazados. El buque daría nombre a todas las naves de su tipo.

El Sur aprovecho el material de un barco tomado al enemigo para construir su acorazado, que ya disponía de varios cañones.
Ambos acorazados se enfrentaron el 9 de marzo de 1862 en aguas de Virginia. Aunque la nave sudista disponía de más cañones, perdía un tiempo precioso en rearmarse de nuevo pues debía maniobrar cada vez que soltaba una andanada; en cambio, el monitor, al disponer de un cañón giratorio, era más preciso. Tanto es así que sólo recibió 22 impactos en el transcurso de la batalla, mientras que el sudista acusó.?44?

  • Un curioso precedente
Hacia 1585, se da cuenta de un curioso precedente. Los holandeses, en su lucha contra España, modificaron una nave de guerra convencional. En el centro de la misma instalaron una especie de "castillo" de madera gruesa, protegiéndolo con refuerzos metálicos, si bien, no pudieron prescindir de los mástiles, al ser impulsada por las velas.

Dicho invento recibió el nombre de Finis belli (fin de la guerra). Fue diseñada por Federico Giambelli, empleado durante el asedio de Amberes contra las fuerzas imperiales españolas. Según algunas fuentes consultadas, el barco estaba protegido por planchas de hierro de gran espesor.
Parece que no convenció a los responsables de su invento, pues el barco resultó ser demasiado pesado para los cursos de agua superficiales, encallando finalmente.

Fuentes consultadas:
Chismes de la Historia,
Wikipedia,
John Ericsson en Buscabiografías
Imagen: Acorazado Monitor en Wikimedia Commons

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Calendario de la República Francesa



En Octubre de 1793, la Convención Nacional del país vecino divide el año en doce meses de 30 días cada uno, agregando al final del año cinco días suplementarios destinados a Fiestas Nacionales.
El año comenzaría el 22 de septiembre (equinoccio de Otoño), de tal modo que se consideró que el año I de la República había comenzado el 22 de septiembre de 1792.
Con este calendario, diseñado por el matemático Gilvert Romme, se pretendía adaptarlo al sistema decimal y eliminar las referencias religiosas.
A su vez, cada mes se dividía en tres décadas, cuyos dias tenían su denominación:
Primidi, duodi, tridi, quartidi, quintidi, sextidi, septidi, octidi, nonidi, décadi.
Además de los cinco días suplementarios, cada cuatro años se agregaba un sexto día denominado "Dia de la Revolución".
Este calendario estuvo en vigor en Francia y sus colonias americanas y africanas durante 13 años, siendo abolido por decreto de Napoleón el 1 de enero de 1806.

Cuatro estaciones de tres meses cada una

Otoño
  • Vendimiario     22 septiembre a 21 octubre
  • Brumario         22 octubre á 20 noviembre
  • Frimario          21 noviembre a 20 diciembre
Invierno
  • Nivoso             22 diciembre a 19 enero
  • Pluvioso          20 enero a 18 febrero
  • Ventoso           19 febrero á 20 marzo
Primavera
  • Germinal         21 marzo á 19 abril
  • Floreal            20 abril á 19 mayo
  • Pradial            20 mayo a 18 junio
Verano
  • Mesidor           19 de junio a 18 julio
  • Termidor         19 julio á 17 agosto
  • Fructidor        18 agosto á 16 septiembre

Para saber más:
Chismes de la historia
La Wikipedia
Imagen: Wikipedia

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Lo que dice el Oráculo


Hace algún tiempo una cadena de televisón nos entretenía todas las semanas con el oráculo de la Anne Germain.
La mujer iba recogiendo vivencias y situaciones acaecidas en torno al personaje invitado, generalmente algún famoso, y desvelando la presencia y las palabras de la persona ausente que, según la adivina o la visionaria, estaba dirigiendo a quien deseaba saber en qué otra dimensión se encontraban las personas que tanto le aportaron en vida.
Aunque la retirada del programa de la parrilla de Tele5, después de dos años en Antena, se achacó a la pérdida de audiencia, la realidad parece otra y pronto se ha suscitado la polémica, incluso por personal de su propio equipo, que no ha dudado en señalarlo como farsa. 
Pero veamos al hilo de esto, otros artes adivinatorios a lo largo de la historia.

  • Historias curiosas sobre profecías en el pasado
La Aruspicia es un arte adivinatoria que se practicaba en Grecia y que estaba basada en el examen de las vísceras de animales sacrificados. Este arte adivinatorio se desarrolló en tiempo de los asirios.

Los griegos usaron también la meteoromancia, la hidromancia, y la catoptromancia, ésta última apoyada en el uso de espejos y objetos resplandecientes.

Los reyes de Ugarit, pueblo semita establecido en palestina consultaban un oráculono para interrogar a los antepasados dinásticos. Esta región de los cananeos desarrollo prácticas como la nigromancia, aruspicia, teratomancia.
La epiromancia que tenía dos vertientes: aquella en  la que las víctimas eran condimentadas para su comsumo y dependiendo de la evolución y del humo resultante ya se interpretaba como signo, y la epiromancia vegetal, para quienes se oponian a cualquier sacrificio animal.

  • Algunos grandes pronósticos del mundo antiguo
Entre los grandes pronósticos del pasado se cita entre otros: El fin de Delfos, el anuncio de que Julio César poseerá la tierra o que Phalantos fundaría Tarento.

En el conocido como Nudo gordiano, un oráculo desveló que Gordios, padre del rey Midas, sería rey de los frigios y en el oraculo de Fortuna se aconsejo a Calígula desconfiar de Casio. El emperador ejecutó a Casio Longino, procónsul de Asia, en vez de a Casio Querea, que iba a ser su asesino.

Fuentes consultadas.
Clio, num 28, febreo de 2004

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Vives como un marajá


Vives como un Marajá (también Maharajá), era una frase muy socorrida en nuestro tiempo, con la que se resumía tu estilo de vida, es decir, que no cazabas tigres a lomos de elefantes como ellos, ni disfrutabas de suntuosos palacios, pero que vivías como un rey alli en tu reino...
Tampoco sabíamos de donde procedian aquellos reyes, cuyos origenes  vienen de muy lejos, y aquí tampoco vamos a entrar en profundidades, que hay especialistas en la matería para explicarlo en otras muchas partes.
Parece que con la llegada de los británicos a la India, los Maharajás perdieron todas ses prerrogativas y se abandonaron a una vida de lujo, hedonismo y ociosidad.

Indira Ghandi arremetió contra ellos, acusándolos de antidemócratas y decadentes.
En 1971 suspendió todos los privilegios de los príncipes indios.

Eva Borreguero, autora de "La construcción ideologica del nacionalismo hindu", en un reportaje que apareció en un número de Clio en 2003, asegura que buena parte de aquellos magnates se han ido incorporando al mundo del turismo, convirtiendo sus palacios en hoteles.
  • Algunas notas curiosas
La realeza india adoptó enseguida las costumbres de la aristocracia britanica.
La caza del tigre estaba considerado como un evento social entre los Maharajás.
En el siglo XVIII la India vivió la decadencia del imperio Mogol.
  • Algunos Maharajás
  • Raní de Jhansi
Se la conoce como heroína al luchar contra los gobernantes británicos durante el motín de los Cipayos en 1857.
  • Begum Sultan
Cuentan que esta mujer que gobernó el estado de Bhopal, nunca fue vista por un hombre, excepto por sus difuntos maridos.
  • Gayatri Devi
Considerada por la revista Vogue como una de las mujeres más bellas del mundo. En la década de los 60 vivió en España, siendo su marido aquí embajadir de la India.
Fue encarcelada por Indira Ghandi en 1975.
  • El maharajá de Alwar 
Sádico y pederasta, se consideraba a sí mismo un descendiente del dios Rama.
  • El maharajá de Junagadh 
Amaba a los animales por encima de las personas. Tenia 800 perros, cada uno en su habitación, con teléfono y sirviente.
  • El maharajá de Bharatpur
Laureado por el trato displicente de un vendedor, compro todos los Rolls-Royces de un concesionario de Londres y los utilizó como camiones de basura en su principado.
  • Rudyard Kipling escribio:
La Providencia creo a los maharajas para ofrecer un espectáculo a la humanidad.

Imagen vista en maharaja lausanne


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Qué asco de pelo


En el Reportaje de la Historia, publicado hace unos años por "El Mundo", ya se habla de la altura técnica de los odontólogos egipcios. Hacían empastes, utilizaban el opio como anestésico, trataban las caries, limpiaban los tumores de la raiz y hasta fabricaban prótesis dentarias.
Pero hoy quiero detenerme en el asunto de la cosmética. Quienes han escarbado en las curiosidades de la historia, nos cuentan que los egipcios no soportaban el pelo en el cuerpo y se rasuraban con hojas de bronce. Usaban pelucas trenzadas confeccionadas con cabello humano. Sólo los más pequeños llevaban una coleta natural, "bucle" que distinguía su edad y su sexo.
Además de afeitarse el pelo del cuerpo, para prevenir los piojos, recomendaban "fruto de ricino, sebo de buey y aceite de ben: mézclese en forma de pasta y aplíquese cada día", aunque los expertos determinen que no debía ser tan efectivo.

  • Uno de los mechones de pelo postizo más antiguo encontrado, que ha sido datado en torno al 4700 a. C. fué hallado por Petrie en Abydos, y lo describió como "trenza de pelo y flequillo postizo". 
  • Los tocados más ligeros consistían en rosetas de oro, abalorios y canutillos entretejidos directamente en el pelo. 
  • Por las representaciones que han llegado hasta nosotros de la época de Amenhotep III, el peinado de "moda" era largo y voluminoso o "peluca envolvente" que consistía en el mayor número de trencitas rizadas en homenaje a Hathor como Señora de las Trenzas. 
  • Las mujeres de ese tiempo aparecen representadas con el pelo cayéndole sobre los hombros, o pendiendo de forma seductora delante de los ojos. 
  • También se utilizaron extensiones para simular una gran melena. 
  • Asímismo, existían recetas para la caspa, y la ocultación de las canas se resolvía con tintes de alheña. 
  • Las pelucas y el pelo postizo desempeñaban un papel importante en el arte del amor y la seducción. En el Cuento de los dos hermanos podemos leer: "Ponte tu peluca y acostémonos" 
  • Un poema de amor de la misma época utiliza también el pelo para indicar la intensidad de sentimientos de una mujer locamente enamorada: "Mi corazón se ve de nuevo invadido por tu amor cuando solo está trenzada la mitad de mi melena.... Dejaré de preocuparme por mi peinado, y me pondré una peluca para estar lista". En otro poema de amor, un hombre desconsolado, pide a su amada: "Arroja el dogal sobre mí con su pelo". 
  • La realeza contaba con peluqueros y barberos que cuidaban de su pelo natural y de sus pelucas. 
  • Las clases trabajadoras se conformaban con ir al barbero de vez en cuando para que les rasurase el cráneo. Para ello, hacían cola al aire libre y esperaban su turno echando un sueñecito a la sombra. 
Ver el tema desarrollado en Egiptomaniacos

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La primera huelga de la historia



Deir el Medina, 1156 A.C.


Los obreros del poblado de Deir el Medina que trabajaban en la que iba a ser la tumba del faraón Ramsés III, situada en el Valle de los Reyes, se declararon en huelga para demandar el pago de dos mensualidades atrasadas.

Es la primera huelga de la historia de la que se tiene noticia. 

Además del retraso de los salarios, no hay que olvidar las durísimas condiciones de trabajo. 

Los constructores de los hipogeos reales cobraban en especies. Un obrero sin cualificación recibía aproximadamente 3'15 kgs de trigo y 1'18 de cebada al día, además de 8'4 kilos de pescado cada 10 días. Con cierta frecuencia, se les asignaba carne, aceite, sal, miel, hortalizas, vino, leña, perfumes, calzado y vestido. 

Los obreros finalmente lograron un acuerdo con las autoridades y así lo explica el escriba: 
"... los trabajadores traspasaron los muros de la necrópolis (se pusieron en huelga) diciendo: "Tenemos hambre, han pasado 18 días de este mes... hemos venido aquí empujados por el hambre y por la sed; no tenemos vestidos, ni grasa, ni pescado, ni legumbres. Escriban esto al faraón, nuestro buen señor y al visir nuestro jefe, que nos den nuestro sustento!”.
Todos los obreros se alojaban en la aldea de De Deir el-Medina, junto a sus familias. 
"La cuadrilla de trabajadores se componía con un mínimo de 60 hombres divididos en dos equipos, cada uno de los cuales contaba con un capataz, un delegado y uno o varios escribas. Había albañiles, canteros, pintores, tallistas de relieves y escultores. Todo el trabajo estaba supervisado por el visir que visitaba la zona en algunas ocasiones o enviaba un delegado real para inspeccionar los trabajos"."Desde 1198 hasta 1166 a. C. Ramsés III (XX dinastía) gobernaría un país con crecientes problemas. En las fronteras del Imperio tuvo que contener dos intentos de invasión libia, y el ataque de “los pueblos del norte y del mar” proveniente del Mediterráneo. La corrupción y la mala administración de los recursos debilitaban la economía del país, ya afectada por las monumentales tumbas en el Valle de los Reyes que absorbían buena parte del potencial de trabajo de la población. El excesivo y consecuente crecimiento de la burocracia estatal así como de una demanda de bienes de consumo que no podía ser satisfecha, llevaba la situación hasta el límite. Y de hecho, el reinado y la vida de Ramsés III, terminarían con una conspiración en su harén, en la que tomarían parte importantes funcionarios políticos".

Para saber más:
La primera huelga de la historia



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Lección de abuso y cinismo



La historia se repite. Se repiten las canciones, las frases, los anhelos. La vida a nuestro alrededor, en realidad, cambia menos de lo que confesamos; o cambia, pero con idénticos vicios. Un seguidor y amigo me hace llegar a propósito de ésto, de lo que parece ya la insoslayable subida de impuestos y, en general,  a propósito de tantos malos ejemplos como hemos venido padeciendo de la clase política, el diálogo entre el ministro Colbert y el cardenal y político Mazarino durante el reinado de Luís XIV de Francia, el ‘Rey Sol’.
¡Hace más de cuatrocientos años!

—Colbert: Para conseguir dinero, hay un momento en que engañar al contribuyente ya no es posible. Me gustaría, Señor Superintendente, que me explicara cómo es posible continuar gastando cuando ya se está endeudado hasta al cuello...

—Mazarino: Si se es un simple mortal, claro está, cuando se está cubierto de deudas, se va a parar a la prisión. ¡Pero el Estado...! ¡Cuando se habla del Estado, eso ya es distinto! No se puede mandar el Estado a prisión. Por lo tanto, el Estado puede continuar endeudándose.

¡Todos los Estados lo hacen!

—Colbert: ¿Ah sí? ¿Usted piensa eso? Con todo, precisamos de dinero, ¿y cómo hemos de obtenerlo si ya creamos todos los impuestos imaginables?

—Mazarino: Se crean otros.

—Colbert: ¡Pero ya no podemos lanzar más impuestos sobre los pobres!.

—Mazarino: Es cierto, eso ya no es posible.

—Colbert: Entonces, ¿sobre los ricos?

—Mazarino: Sobre los ricos tampoco. Ellos no gastarían más y un rico que no gasta, no deja vivir a centenares de pobres. Un rico que gasta, sí.

—Colbert: Entonces, ¿cómo hemos de hacer?

—Mazarino: Colbert, ¡tú piensas como un queso de Gruyere o como un orinal de enfermo! Hay una cantidad enorme de gente entre los ricos y los pobres. Son todos aquellos que trabajan soñando en llegar algún día a enriquecerse y temiendo llegar a ser pobres. Es a esos a los que debemos gravar con más impuestos..., cada vez más..., ¡siempre más! A esos, ¡cuánto más les quitemos, más trabajarán para compensar lo que les quitamos!

¡Son una reserva inagotable!

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